Victoria Chow on kõige tihedam baarmen Hongkongis. Ja see meeldib talle niimoodi.

2022 | Baari Taga

Victoria Chow

Victoria Chow on loodusjõud - rõõmsameelne, vastutulelik ja uskumatult armuline, kuid siiski loodusjõud. Tema baar, Mets , on moondunud üheks Hongkongi kuumimaks joogikeskuseks ning sisaldab kaheksakohalist baari The Lodge, kus pakutakse metsikult leidlikke kokteile. Ta jälgib ka tänavatel asuvat eraldi kauplust ja maitsmisruumi The Annex ning vabal ajal KWOONi, tema enda käsitöökonservide rida.



Chow huvi täiskasvanute joogitööstuse vastu algas isa kasuliku tõukega. Märjukene on mind alati huvitanud, ütleb ta. Algas see, et mu isa julgustas mind juba väikesest peale veine nuusutama. Mänguna nimetaksin aroome.

Ta õppis UC Berkeley ülikoolis ja kasutas oma kodukohta ära sagedaste reisidega Californias Napa orus. Pärast Hongkongi naasmist asus ta tööle ürituste agentuuri, enne kui isa talle veel ühe nihu tegi, julgustades teda õppima Veini ja kangete alkohoolsete jookide koolitus (WSET). Siit tuli ‘kutsumine’, ütleb Chow. Mõistsin, et Hongkongi inimesed mõistsid veini hästi, kuid käsitööõlle ja kokteilide kohta polnud üldse midagi, mis oli kogu ülejäänud maailmale antud hetkel huvitav. Suunasin oma tähelepanu mõlemale ja lihvisin kokteile. Ma lihtsalt ei saa piisavalt midagi kokteili- või kangete jookidega seotud.

Mets.



Kirg ja loovus

Chow esimene sooloprojekt oli The Woods. Mul on väga vedanud, et mul olid toeks mõned pöörased investorid ja perekond, kes uskusid minu ideedesse ja ennustustesse - et kokteilitööstus Hongkongis ja üldiselt Aasias hakkas õhku tõusma ja et me pidime olema need, kes seda juhtisid, ta ütleb. Tegime tõesti pimedas torke ja ma olin siis üsna kartmatu, kuna tundus, nagu poleks mul midagi kaotada.

Chow viskab nalja, et tema kartmatust on sellest ajast alates reaalsus tööstuses pisut häirinud, rääkimata sellistest väljakutsetest nagu Hongkongi baaside ja restoranide kuulsalt kõrge üür. See pole teda aga peatanud, sest The Woods ärkas ellu pärast üheksa kuud kestnud hoolikat planeerimist, pöörates detailidele üksikasjalikku tähelepanu iga kontseptsiooni ja ruumi tahule.

The Woods'is munakoorekokteilil kõndimine.



Ma tegin koostööd oma operatsioonijuhi ja parempoolse mehe Alex Puniga, kes tõi oma kogemused ööklubide juhtimisest, ja tõin disaini esteetika ja loomingulised elemendid, et kokku panna käsitöökokteilibaar ja proovida end millekski, mis on väljaspool meie mugavust tsoonides, ütleb Chow. Me tegime palju uuringuid ja retseptide testimist ning viskasime ühel kuul isegi terve menüü ja kontseptsiooni pärast üle kuu kestnud arendamist välja, sest tundsime, et see lihtsalt ei tööta. Selles kogu kogemuses oli midagi nii toorest ja bootstrapped. Tagantjärele vaadates poleks ma midagi muutnud.

Tema praktiline lähenemine tasus end ära, kui The Woods kiiresti edenes. Baar on muutunud suuremahuliseks kuumaks kohaks, mis võib tippaegadel rahvarohke olla, mistõttu on The Lodge Chow jaoks nii oluline. Need kaheksa istekohta on mõeldud kokteilide ja kontseptsioonide katsetamiseks, mis ei sobi suuremahuliseks teenuseks, ütleb ta. Nende optimaalseks teostamiseks on vaja selgitusi ja suhtlust baarmenitega.

Martini tähtkuju kokteil The Woodsis.

Mõelgem näiteks tema näitusel Martini Constellation joogile, mis on hoolikalt tasakaalustatud rippuv mobiil Martini garneeringud keerlevad klaasi kohal. See on see, mis ühendab kunsti ja kokteilide idee, ühendades joogi ja skulptuuri, ilma et oleks selgelt näidatud, mis neist inspireeris, ütleb Chow. Mul oli meeles Alexander Calderi ikooniks olev mobiiltelefon, mis hoidis tuules õrnalt liikuva Martini maitseaineid. Pidin lihtsalt hakkama saama.

See, mis klaasis on, on sama leidlik. Kokk Rene Redzepi nõuannetest inspireerituna kugistas Chow lakto fermentatsiooni maailma ja loob baarijääkide abil kokteili soolvee Räpane Martini riff. Ma viskan kõik kaunistuseks ja personali eineteks lõigatud puu- ja köögiviljade tükid ja otsad soolalahusesse, lasen sellel areneda ja kasutan seda soolveet Martinis, ütleb Chow. See tähendab, et jook muutub pidevalt, sõltuvalt sellest, mida lisame soolvee lahusele nädala jooksul.

Maitselend lisas.

Horisondi laiendamine

Arvukad projektid, millega Chow on seotud, naasevad samalaadsesse lähtekohta. Nad kõik toituvad üksteisest ning jagavad samu ideid ja eetikat, ütleb ta. Me lihtsalt leiame üha uusi viise, kuidas häid jooke inimeste ellu sisukalt tuua.

Kui see kirg haridusse suunati, sai tulemuseks The Woodsi lisa. Mul oli missiooniks levitada hea märjuke evangeeliumi, ütleb Chow. Lisa missiooniks on aidata täppide ühendamisel ja loodetavasti lähevad külalised degusteerimisest eemale avatuma meele ja joomise mõistmisega.

Chow satub sageli reisima ümber maakera ja lisama oma ainulaadsete piiritusjookide kollektsiooni, tuues neid tagasi degusteerimisel pakkuma. Kui ütlete, et tequila või džinn ei meeldi, proovib ta teid teisendada, näidates oma lemmikuid koos ainulaadsete ja ootamatute näidetega. Kui teil pole kunagi mezcalit olnud, pakub ta teile õpetust. Lisa tervitab degusteerimisel baarimehi ja restoranipersonali üle kogu linna koos tarbijate ja väikeste gruppidega, kes soovivad lihtsalt midagi uut proovida.

KWOON.

Lisa väikeses tagaruumis asub KWOONi peakorter. KWOON on tõeline näide vajadusest olla leiutise ema, ütleb Chow. Pakume kokteile paljudel luksusbrändide üritustel väljaspool saite ja hakkasime lõpuks saama taotlusi, et serveerida 200-kohalisi külalisi regulaarselt suurte koosviibimiste jaoks.

Jookide eeljaotamine oli loogiline valik, mis muutus katseteks pudelikokteilidega ning lõpuks ka konserveerimise vastupidavamaks ja paindlikumaks lahenduseks. Selle asemel, et seda aeglaselt ehitada, esitas Chow’s püsiklient ettevõtte esimese tellimuse 10 000 konservikokteilile, mille tähtaeg oli pühade ajaks vähem kui kuu. Enne seda ei olnud me isegi korraga üle 10 purgi pakkinud ja mängisime endiselt maitsega ringi ning mõtlesime välja riiulite stabiilsuse ja karboniseerimise, ütles ta.

The Lodge'i Woodsi kokteil.

Piisab sellest, kui öelda, et järgnesid katsumused ja viletsused. Chow jõudis lõpuks töö lõpule mõne kolleegi abiga ja pöörase viimase tõukega. Me ei suutnud kuidagi valmis saada 10 000 purki õigeaegselt, kui me ei töötanud 24 tundi, nii et tegime seda, ütleb Chow. Magasime kordamööda diivanil, samal ajal kui kolm või neli inimest küpsetas, konserveeris ja sildistas. Kõik olid käed teki peal ja selle lõpuks olime absoluutsed zombid ja ligunenud kokteilides. Kuid me tegime seda ja oleme selle jaoks paremad.

Mis puutub tulevikku, siis on Chow'l veel palju, mida ta kavatseb saavutada, alates baaride konsultatsiooniprojektist, millega ta on Hiinas osalenud, kuni oma KWOON-liini laiendamiseni ja vaimulike haridusalaste jõupingutusteni digitaalsesse ruumi.

Lõpuks tahan kujundada ka klaasnõude sarja, sest see on alati minu unistus olnud, ütleb ta. Ja sa oleksid hull, kui temas kahelda.

Esiletõstetud video Loe rohkem