Lähima onu Victoria Butler tõusmas Master Blenderi juurde

2023 | Baari Taga

Esimese mustanahalise naisblenderina murrab ta tõkkeid ja kogub auhindu.

Avaldatud 12.03.21

Pilt:

Eric Ryan Anderson



Ligikaudu kaks aastat tagasi juhtis Victoria Eady Butler justiitsministeeriumi kriminaalluure analüütikute meeskonda Nashville'i piirkondlikus organiseeritud kuritegevuse teabekeskuses. Sel aastal nimetas ajakiri Whiskey Magazine tema 2021. aasta Master Blenderiks, mis on kõige värskem ja säravam tunnustus auhindade laviini hulgas, mille ta on viimase 18 kuu jooksul oma Tennessee viskide eest teeninud.



Tema tee selle tunnustuseni Lähim onu viski, kõigi aegade kõige kiiremini kasvav sõltumatu Ameerika viski, on olnud äkiline ja vapustav. Sama kehtib ka ettevõtte enda kohta, mille väike kangete alkohoolsete jookide perekond on osutunud nii edukaks, kuivõrd selle tagalugu on veenev, mis ütleb midagi. Ja Butler on lahutamatu nii vaimudest kui ka loost.

Tema vanavanavanavanaisa oli Nathan Nearest Green, orjastatud ja hiljem emantsipeerunud mees, kes õpetas vaeslapsele nimega Jack Daniel destilleerimise oskust, kuid sellest ajast peale on ta jäänud ajaloost kahe silma vahele. Tänapäeval austab Butler ja tema kaubamärk teda oma lipulaeva kangete alkohoolsete jookidega: 1820. aastal sündis tõenäoliselt lähima aasta järgi nime saanud ühest vaatist valmistatud viski (kirjeid on piiratud ja temast pole ühtegi fotot); 1856, piiritusetehase parim laagerdunud viski, mis sai nime aasta järgi, mil Green omandas nn Lincolni maakonna filtreerimisprotsessi; ja 1884, mis arvatakse olevat viimane aasta, mil Green viski vaadisse pani.



Lähim onu asutaja ja omanik Fawn Weaver algselt tuli Lynchburgi Tennessee osariiki, et uurida Greeni lugu raamatu jaoks, mida ta väljamõeldis. Ta alustas küsitlemist Greeni pereliikmetega, sealhulgas mõnega, kes on kaua aega Jack Danielis töötanud, ja pööras lõpuks oma ettevõtliku energia raamatust eemale viskibrändi poole, mis tõstaks Greeni järeltulijaid paremini. Weaveri viis kirjeldada, kuidas saadud viskid ühendavad ajaloolise pärandi ja joodavuse: välk pudelis.

Kuid nii oluline ja piiripealne imeline, nagu on olnud Lähima onu trajektoor, on lõppkokkuvõttes suurem tähtsus, kui Weaver, Butler ja nende meeskond võtavad tulevikus Onu Nearesti, koos uute põlvkondade destilleerijatega.

Teil on hämmastav perekonna ajalugu viskiga, kuid tee, mille te kangete alkohoolsete jookide juurde valisite, ei olnud otsene. Kuidas see on olnud?



Ilus sõit on olnud. Mulle on alati meeldinud viski, kuid pole kunagi arvanud, et segamine on minu tulevikus või mõelnud seda teha. Kui olin noor tüdruk, tahtsin töötada korrakaitses ja võib-olla kunagi kohtunikuks saada. Mul oli õnne, et mul oli hea karjäär, kus tundsin, et olen oma kogukonnas midagi muutnud. Kui Fawn kaasa tuli, oli see ideaalne ajastus, sest olin just pensionile jäänud.

2019. aastal, kui kohtusime, et teha 1884. aasta esimene partii, polnud ma endas kindel, sest ma polnud midagi sellist teinud. Pärast esimese loomist suurendas see teise suhtes enesekindlust. Fawn usaldas minusse kogu maailma, kuid mul kulus veidi aega, enne kui sain aru, et olen selles hea.

Mis andis Weaverile nii palju usaldust segamises nii uue inimese vastu? Olite võtnud endale kohustuse õppida Louisville'i Moonshine'i ülikoolis, õppinud sertifitseeritud bourbon-stewardiks, lugenud hunnikut raamatuid ja sooritanud sensoorseid teste, kuid see oli ikkagi hüpe usus.

Võib-olla oli see minu tahe õppida ning energia ja soov hästi hakkama saada. Hakkasin iseseisvalt uurima ja õppisin piiritusetööstuse kohta kõike, mida suutsin. Minust sai käsitööõpilane – ja olen siiani ning loodan, et jään alatiseks. Auhinnad on suurepärased, kuid te ei saa end rahulolevaks muuta. Tahan edasi kasvada ja õppida. Ma arvan, et Fawnile avaldas see muljet, eriti arvestades minu vanust. ma ei ole laps. Ta vallandas kire. Ma ei suuda mõelda millelegi muule, mida ma pigem teeksin.

Aitas, et meie auhinnad sündisid pimedate maitsetestide tulemusel. Meie lugu on võimas ja isegi emotsionaalne, kuid kohtunikud ei kuule seda lugu, kui nad maitsevad. See ütles mulle, ma tean, mida ma siin teen. Seega olen oma oskustes ja maitses kindel. Usun, et see on mul veres.

Inimesed küsivad minult, kuidas saada meisterblenderiks? Ma ei oska öelda, sest mu marsruut oli teistsugune kui enamikul. Paljud on pikka aega praktikandid. 2019. aasta mais kohtusime segamiseks, viski jõudis turule juulis [võitis auhinnad ja müüdi kohe välja] ning 1. novembriks tõsteti mind meisterblenderiks.

Sellepärast ma tõesti usun, et viski on mu veres, et see, mida ma teen, on just Nearestist edasi antud. Ma ei oska seda teisiti seletada. See on ennekuulmatu, mida me oleme teinud – auhindade võitmine parima viski eest, kõik esimesed saavutused, mida oleme saavutanud. Ja me alles alustame. Võtke piiritusetehas: ehitame endiselt oma 50 miljoni dollari suurust rajatist ja see on täiesti ilus.

Milliseid tööriistu teie eelmisest karjäärist kantakse vaimudele?

Need on täiesti erinevad entiteedid, kuid ma arvan, et minu vanus ja tarkus, mis käivad käsikäes, on need, mis tõlgivad. Ja püsivus – see on üks asju, mis on õiguskaitses hädavajalikud. Ole järjekindel ja ära anna alla. Ma arvan, et see on osa minu isiksusest. Ma tahan õnnestuda. Panused on siin üsna erinevad kui seal – nüüd on see meie perekondlik pärand –, kuid ma püüdlen siiski tipptaseme poole ning teeme kõike armastuse, au ja austusega ning hoiame auhinnal silma peal: Lähima Greeni pärand on tsementeeritud. See on ülim eesmärk.

Mittetulundusühing Lähim Roheline Sihtasutus laiendab õppemaksu toetust lähima rohelise otsestele järeltulijatele. Mis on teie töös selle juhtimise juures kõige tähendusrikkam? Ja kuidas saavad baarmenid, destilleerijad ja joodikud üle kogu riigi seda toetada ja selles osaleda?

Hariduse tugevdamiseks. Haridus on väga oluline. Nearest Greeni järeltulija jaoks on rahaliste raskusteta haridustee täiendamine tõeline õnnistus.

Me ei ole veel annetuste jaoks valmis, kuigi oleme mõned neist saanud. Suurim asi on viski reklaamimine, sest see rahastab sihtasutust. Palun müüge viski maha!

Muu hulgas on Lähim ja Jack Advancement Initiative on Green School of Distilling, Leadership Acceleration Programme ja Business Inkubation Program katusevari. Paljud piiritusetehased seda ei tee. Miks on need elemendid olulised?

See sai alguse asjadest, mida Fawn väga tahtis teha, sest selles valdkonnas polnud värvilisi inimesi või vähemalt polnud piisavalt. Alguses on soov, et see toetaks värvilisi inimesi asuma kõrgemale destilleerijate või juhtkonna liikmete ametikohtadele.

Kui Fawn hakkas uurima ja Motlow State Technical College'iga rääkima, liitus [Jack Danieli emaettevõte] Brown-Forman ja nüüd läheb see üsna hästi. Meil on juba pardal kaks praktikanti, Byron Copeland ja Tracie Franklin.

Weaver kirjeldab teie maitset kui magusamapoolset, mis viib 1884. aastani, kus on tunda vanilje, võileiva ja karamelli noote. Olen kuulnud teda ütlemas: Victoria on selles, mida ta soovib, ja tema maitse on fenomenaalne. Kuidas te oma maitsemeelt kasvatate?

Ma arvan, et sa ei kasvata seda; Ma arvan, et see on midagi, mis on antud. Kui ma esimest korda 1884 segama läksin, ei mõelnud mul muud peale viimistluse ja ma tahtsin, et lõpp oleks ülimalt meeldiv, sest tegemist on 93. vastupidavusega viskiga. Minu kogemus kõrgema vastupidavusega viskidega on, et need on otsast peaaegu teravad ja jätavad veidi põlema. Ma teadsin, et ma ei taha seda.

Smooth on sõna, mida kasutatakse sageli kangete alkohoolsete jookide kirjeldamisel, kuid inimesed kasutavad seda segude hindamisel nii palju, et seda on võimatu ignoreerida.

See on teadlik pingutus, olenemata sellest, kas ma blenderdan 10 proovi või 35. Alati on mõte, et lõpptulemus on hea. Alustame hea mahlaga. Ma loobun sellest, mis ei meeldi. Kui inimesed joovad 1884, joovad nad seda, mida ma ihkan. Õnneks on nii läinud, et inimestele meeldib see, mis mulle meeldib.

Milliste väljakutsetega selles valdkonnas silmitsi seisate, olgu selleks siis väljakutsed, millega olete kokku puutunud, väljakutsed, mida näete silmapiiril, või väljakutsed, mis kunagi ei kao?

Kummalisel kombel pole ma selle osaliseks saamisel silmitsi seisnud paljude väljakutsetega. Ma ei tea, kas see on tingitud sellest, et kuulun meeskonda, mis on end kiiresti tõestanud, olles kaks aastat järjest enim autasustatud viski. Fawn tegi eeltööd enne, kui ma kaasa tulin; ta murdis tõkked. Mul ei ole selles valdkonnas olnud rassi või soo alusel väljakutseid.

Kuivõrd tulevikus? Ma ei näe seda ette, sest minu meeskond ja mina esitasime endale suurima väljakutse. Me ei jookse võidujooksu, et kedagi ületada. Me ei jahi dollareid; me ehitame ajalugu.

Mulle meeldiks kuulda teie mõtteid millegi kohta, mida asepresident Kamala Harris ütles mustanahaliste naiste jaoks ajaloo tegemise kohta: ma võin olla esimene, kuid ma ei jää viimaseks.

Ma tunnen samamoodi. Olen esimene naissoost Aafrika-Ameerika meistermikser ja ma tean, et ma ei jää viimaseks. Kui inimesed näevad, mida oleme saavutanud, on see paremini saavutatav. Nüüd, kui ajalugu on tehtud, saame alustada uut ajalugu. Eriti Nearest ja Jack Initiative'i puhul on see abiks neile, kes soovivad saada meistersegistiks ja destilleerijaks või töötada juhtival ametikohal.

Kuidas iseloomustaksite onu Nearesti rolli sotsiaalse õigluse liikumises?

Ma tean, et meie meeskond on olnud Black Lives Matteri suhtes väga kohusetundlik ja me oleme ainus Ameerika vaim, kes austab afroameeriklast, ainuke afroameeriklannade omanduses ja juhis ning ainus kõigist naistest koosnev juhtivmeeskond. Ma ei tea, kas ma saan sellele mõõdupulga külge panna.

Kuid ma tean, et me oleme oma kogukonna suhtes teadlikud. Kui pandeemia esimest korda juhtus ja maailm tagurpidi pöörati, hüppas Fawn kohe sisse ja hakkas saatma eesliinidele isikukaitsevahendeid, panema üles maske ja sotsiaalset distantsi julgustavaid stende ning varustama maskidega kõiki meie kontosid. Muutsime oma külastuskeskuse maskide ja kätepuhastusvahendite saatmise keskuseks. See oli igapäevane asi. Hüppasime oma vendade hoidjaks. Jah, me müüme viskit, kuid oleme oma kogukonnaga väga seotud.

Kui rääkida onu Nearesti arengust, siis mille üle olete kõige uhkem?

Issand, asju on nii palju. Olen fondi üle ülimalt uhke. Olen uhke, et olen meeskonnas, kes töötab koos inimestega, kelle kirg on Uncle Nearest esmaklassiline viski. Meeskond on pühendunud.

Ütlesite hiljuti midagi, mis mulle meelde jäi: miski ei üllata mind enam selles, mida me tegema hakkame.

Ma ei ole enam üllatunud, sest saan mõelda sellele, mida oleme nii lühikese aja jooksul juba teinud. Kõik, mida teeme, algab Fawn Weaveri tipust. Ta on väga hoolikas. Ta on edasimõtleja. Isegi kui see näib olevat kiirendatud, on see hästi planeeritud. Kui see on teostatud, tehakse seda suurepäraselt. Edaspidi tuleb seda, mida me teeme, teha suurepäraselt või me ei tee seda.

Millist küsimust soovite, et inimesed küsiksid, mida nad ei teeks?

Nüüd on see keeruline. See pole küsimus, aga ma tahan, et inimesed algatusest rohkem teaksid. Samuti on oluline, et inimesed teaksid, et Fawn alustas seda enne viskit. Nüüd aitab viski seda rahastada, kuid algatus ei olnud tagantjärele; see oli esmane.

Kui teie vanavanavanavanaisa õpetas Jack Danielile, mida ta teeb, siis kes õpetas teie vanavanavanaisa?

Olemasoleva teabe põhjal arvame, et see oli lihtsalt midagi, mis toodi Lääne-Aafrikast, kus nad puhastasid vett söe kaudu. Lähim, oma lõpmatus tarkuses, arvas: Kui see toimiks vee jaoks, toimiks see ka viski jaoks. Ta ei leiutanud Lincolni maakonna protsessi; ta täiustas seda just suhkruvahtra söega.

Millal tunnete end oma töös kõige elavamana?

Oh Juudas. Enne pandeemiat reisisin, et kohtuda inimestega, kellel oli soov Nearest Greeni ja meie viski kohta rohkem teada saada. Mulle meeldib kuulata nende lugusid ja tõsta koos meie jälgijatega klaasi viskit. Mulle meeldib ka viski segada, kuid ma tõesti igatsen väga palju olla inimestega, kes soovivad onu Nearesti loo kohta rohkem teada saada.

Siin on välkkiiret küsimusi: kuidas teate, et teie käes on tõeline Tennessee viskisõber?

Nende näoilme.

Mis on üllatav detail lähima onu kohta, mida te kalliks peate?

Ta lõi Tennessee viski eristuse.

Mis on teie lemmikkoht maailmas, kus nautida head Tennessee viskit?

Ükskõik milline koht sõprade ja perega.

Onu Lähima asutaja Fawn Weaveri eesmärk on destilleerimisseeni mitmekesistada